Daniel Yergin: La COP 26 en el nuevo mapa de la energía

La próxima conferencia climática de Glasgow en noviembre de 2021 culmina el ascenso de la transición energética como un problema global definitorio y prepara el escenario para lo que viene a continuación: los desafíos de convertir las ambiciones climáticas en acción climática para los Estados Unidos y los líderes mundiales.

15 de septiembre de 2021.   El enfoque global en la transición energética, junto con la adopción internacional de los objetivos de “carbono neto cero”, está configurando el “Nuevo Mapa” de la energía y la geopolítica, especialmente a la luz de una pandemia mundial y las crecientes tensiones entre Estados Unidos y China, dice Daniel Yergin, vicepresidente de IHS Markit y autor de The New Map: Energy, Climate and the Clash of Nations.

Cuando los líderes mundiales, incluido el presidente de los Estados Unidos Joe Biden, se reúnan en la Conferencia de las Partes sobre el Cambio Climático de las Naciones Unidas (COP 26) en Glasgow, marcarán el comienzo de la “siguiente fase” en ese mapa, una definida por la tarea de cambiar las ambiciones climáticas en acción práctica.

“Los mapas geofísicos cambian muy lentamente. Pero los mapas políticos, técnicos y económicos pueden cambiar rápidamente, revelando nuevas topografías que presentan múltiples desafíos y necesitan ser recorridos con cuidado”, escribe Yergin. “Estamos en ese terreno hoy”.

En The New Map, Yergin, autor de The Quest y The Prize (por el que recibió el premio Pulitzer) analiza un mundo energético que está siendo remodelado por una miríada de fuerzas, desde el notable cambio en la posición energética de los Estados Unidos hasta la tensión geopolítica con China y Rusia, ante la reaparición del automóvil eléctrico y el creciente papel global de las energías renovables, en medio de la perturbación adicional de la pandemia de la Covid-19.

El libro narra el auge de la transición energética como un problema mundial potente y, en el nuevo epílogo, uno de los objetivos más ambiciosos del presidente Biden: reducir las emisiones de EE. UU. en un 50 por ciento para 2030, descarbonizar la electricidad para 2035 y lograr emisiones netas de carbono cero para todo el país para 2050, lo que representa un enorme cambio de dirección para Estados Unidos.

Yergin señala las tensiones inherentes a la administración Biden. Busca hacer del “clima” un criterio importante en todas las políticas, desde la infraestructura hasta la regulación financiera, y presionar a la industria del petróleo y el gas de una manera que podría conducir a un aumento de las importaciones de petróleo. Sin embargo, el propio Biden, a diferencia de sus principales rivales demócratas, se comprometió a no “prohibir el fracking” y, cuando era senador de Estados Unidos advirtió contra la dependencia del petróleo extranjero.

Para la primavera de 2021, más del 70% de las emisiones totales de CO2 del mundo, y el 80% del PIB mundial, estaban bajo el paraguas de cero neto, escribe Yergin.

“El mismo hecho de que tantas naciones hayan aceptado voluntariamente algo tan fundamental y tan desafiante como la neutralidad de carbono es notable. Lo que lo hace aún más notable es que gran parte de esto se hizo durante la época de la Covid-19, cuando los bloqueos se volvieron omnipresentes y la actividad económica disminuyó ”, escribe Yergin.

El acuerdo climático de París de 2015 también se ha convertido en un toque de atención fuera del gobierno, observa Yergin. Las firmas financieras, que representan muchas decenas de billones de dólares en activos, han agregado el “riesgo climático” a los criterios por los que toman decisiones de inversión y préstamos. Más de 30 bancos centrales han elevado el “clima” a sus mandatos. La “divulgación climática”, cuyo objetivo es demostrar cómo las estrategias de la empresa se alinean con el objetivo de París, se ha convertido en un requisito de los informes de la empresa.

Ahora el mundo se está moviendo de la era “después de París” a una nueva y desafiante fase “posterior a Glasgow”, planteando preguntas difíciles que estarán en la agenda global durante años, dice Yergin.

“A estas alturas, el ‘Qué’ se ha vuelto claro en términos de transición energética: carbono cero neto”, escribe. “Pero lo que permanece incierto es el ‘Cómo’. Cómo llegar hasta la neutralidad de carbono en una economía global que actualmente depende de los combustibles fósiles para el 80 por ciento de su energía ”.

En muchos sentidos, la aceleración de la transición energética eclipsó varios eventos notables en todo el espectro energético durante un año tumultuoso, escribe Yergin. Entre ellos:

  • El colapso sin precedentes de la demanda de petróleo al inicio de la Covid (que envió brevemente los precios a territorio negativo), pero luego la demanda de petróleo se recuperó, elevando los precios a un nivel que permitiría nuevas inversiones en proyectos.
  • A fines de 2020, por primera vez en 72 años, los Estados Unidos en términos netos eran independientes de la energía, un evento tan significativo como pasado por alto.
  • Los nuevos desarrollos tecnológicos, incluida la captura y el almacenamiento de carbono, han hecho que las soluciones energéticas “verdes” o “limpias” sean competitivas a escala internacional. Y el hidrógeno ha pasado a ser una importante fuente de energía potencial para 2050.
  • La industria de esquisto de Estados Unidos, particularmente afectada por el colapso de COVID en los precios del petróleo, se estabilizó y Estados Unidos sigue siendo el principal productor mundial de petróleo y gas natural.
  • Un estrés sin precedentes en las cadenas de suministro mundiales está elevando los costos y ayudando a aumentar la inflación: el costo de enviar un contenedor desde China a Estados Unidos ha aumentado de 1.500 a 30.000 dólares.
  • Con el cambio a los automóviles eléctricos, la demanda de minerales críticos se disparará (el litio aumentará en un 4.300%, el cobalto y el níquel en un 2.500%), con un vehículo eléctrico que usa 6 veces más minerales que un automóvil convencional y una turbina eólica que usa 9 veces más minerales que una planta de energía a gas.
  • Las nuevas cadenas de suministro globales para “carbono neto cero”, comenzando con la minería, también serán objeto de escrutinio por su huella de carbono y ESG, ya que “Big Oil” da paso a “Big Shovels”.
  • Los recursos necesarios para el “sistema energético intensivo en minerales” del futuro también están muy concentrados en relativamente pocos países. Mientras que los tres principales productores de petróleo del mundo son responsables de alrededor del 30 por ciento de la producción total, los 3 principales productores de litio controlan más del 80% del suministro. China controla el 60% de la producción de tierras raras necesaria para las torres eólicas, y la República Democrática del Congo, el 70% del cobalto necesario para las baterías de vehículos eléctricos.

La situación se vuelve más compleja por una nueva era de competencia entre grandes potencias y rivalidad estratégica, particularmente entre China y Estados Unidos, escribe Yergin. 

La administración Biden ha demostrado ser aún más inclinada hacia el futuro que la de Trump, buscando movilizar a la Unión Europea y al Quad (el diálogo de seguridad entre Estados Unidos, India, Japón y Australia) en Asia en una posición cada vez más tensa.

“Aquí es donde los mapas geopolíticos y energéticos se superponen”, escribe. “La rivalidad entre las grandes potencias creará desafíos para la economía mundial, incluida la competencia intensificada por los recursos y presiones adicionales sobre lo que se convertirá en las cadenas de suministro cada vez más estresadas para el carbono cero neto”.

También está surgiendo una nueva división global “Norte / Sur”, que crea nuevas tensiones entre los países desarrollados y en desarrollo, escribe. “La transición energética significa ciertamente algo muy diferente para un país en desarrollo como India, donde cientos de millones de personas empobrecidas no tienen acceso a energía comercial, que Alemania o los Países Bajos”, agrega.

Todo esto se suma a una nueva era en la relación entre la energía y las naciones, marcada por el surgimiento del cambio climático como una de las características definitorias del Nuevo Mapa .

“El impulso hacia el carbono cero neto en cuestión de unas pocas décadas significará rehacer la economía global, y hacerlo en un período de tiempo notablemente corto. Requerirá una gran inversión, traerá dislocaciones, aumentará las cargas financieras de los gobiernos e impondrá altos costos en algunas partes de la economía ”, escribe Yergin. 

“Al mismo tiempo, creará nuevas e importantes oportunidades económicas, abrirá nuevas fronteras para la tecnología y la innovación, y estimulará el espíritu empresarial y la creatividad. Pero, si bien presentará nuevas vías de cooperación, también creará riesgos de conflicto”, concluye.

Fuente: IHS Markit

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